LAPICQUE Charles

Prénom: 

Charles

Nom: 

LAPICQUE

date de naissance: 

né le 6 octobre 1898

date de décès: 

mort le 15 juillet 1988

Charles Lapicque naît sous le nom de Charles René Thouvenin le 6 octobre 1898 à Theizé, dans le Rhône, d'une famille originaire des Vosges. Son père, Charles Joseph Lapicque, chef d’orchestre, et aussi peintre, meurt en 1898 avant sa naissance. Sa mère, Marguerite Elise Thouvenin, meurt en 1959. Charles Lapicque sera confié à ses grands-parents vivant dans les Vosges puis il sera adopté par son oncle Louis Édouard Lapicque, académicien et professeur de physiologie générale à la faculté des sciences de Paris, et par sa tante Marcelle de Heredia, neurophysiologiste, elle-même fille de Severiano de Heredia, député de la Seine en 1881, ministre des Travaux publics en 1887.


À partir de 1909, il poursuit ses études secondaires à Paris, hébergé par son oncle Louis Lapicque, et pratique le dessin au lycée puis dans les académies libres. Mobilisé de 1917 à 1919 dans l'artillerie de campagne, il y acquiert une connaissance des chevaux qui se retrouvera plus tard dans ses peintures, et participe aux combats de 1918.


En 1919, revenu à la vie civile avec une citation pour acte de bravoure exceptionnel et la croix de guerre, Charles Lapicque entre à l'École centrale des arts et manufactures de Paris, s'intéressant alors plus particulièrement aux projections et perspectives utilisées dans le dessin industriel.


L’année 1920 sera marquée par son mariage avec Aline Perrin, illustratrice et peintre, fille du professeur Jean Baptiste Perrin (prix Nobel de physique en 1926 pour sa découverte de l’équilibre de sédimentation) et par la réalisation de ses premières huiles sur toiles près de Caen.


En 1921, ingénieur dans la distribution d’électricité près de Lisieux, il peint ses premières œuvres qui, révèlent déjà une grande originalité, voguant entre figuration et abstraction.
En 1924, il est appelé au Bureau d’études techniques de la distribution d’électricité à Paris et s’installe dans la capitale.

 

En 1925, il peint Hommage à Palestrina suscitant les encouragements de Jeanne Bucher qui lui propose de devenir « peintre de sa galerie ». En 1928, il abandonne sa carrière d'ingénieur pour se consacrer entièrement à la peinture. La Galerie Jeanne Bucher organise en 1929 sa première exposition personnelle.
 

En 1931, dans un contexte de grave crise monétaire, il est contraint d’accepter un poste de préparateur à la Faculté des Sciences de Paris. A l’aide des ressources de son laboratoire, il effectue des recherches sur la perception des couleurs qui le conduisent à remettre en cause les conventions picturales issues de la Renaissance et à proposer le renversement des lois classiques d’utilisation des couleurs et de leur échelonnement dans l’espace.

« J'avais montré que la règle classique, celle de Vinci, préconisant de placer les bleus dans le lointain, les rouges, orangés et jaunes au premier plan, est un contre-sens ; il est plus logique, plus favorable de faire l'inverse. »
Charles Lapicque dans "Le rouge et le bleu dans les arts", 1936.

Mobilisé en 1939, Charles Lapicque est chargé d'études sur la vision nocturne et le camouflage et travaille avec Antoine de Saint-Exupéry au Centre national de la recherche scientifique.

 

Sous l'occupation allemande, il participe en 1941 à l'exposition "Vingt jeunes peintres de tradition française" à la galerie Braun aux côtés de Bazaine, Estève, Gischia, Le Moal, Manessier, Pignon et Singier. Cette exposition témoigne de la vitalité des courants artistiques français d'avant-garde considérés par le régime nazi comme "art dégénéré".
 

En 1942, Charles Lapicque et sa femme Aline accueillent une famille juive. Le couple Lapicque et ses fils fournissent des faux papiers et cachent aussi des aviateurs anglais et des émissaires venus de Londres.
 

En 1943, un contrat avec la Galerie Louis Carré lui permet de se consacrer exclusivement à la peinture.
 

De 1948 à 1966, Charles Lapicque est peintre du Département de la Marine. En 1966, il est fait officier de la Légion d'honneur et Commandeur des Arts et Lettres. Il reçoit le Grand prix national de peinture en 1979.
 

Charles Lapicque meurt le 15 juillet 1988 à Orsay dans l’Essonne.
 

Le couple Lapicque est distingué en 2000, à titre posthume, comme “Juste parmi les Nations”.
 

De nombreuses expositions personnelles lui ont été et lui sont encore consacrées à travers le monde. Charles Lapicque est présent dans les principaux Musées.
 

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